2014年8月30日
白川又川 明芽谷



ゴルジュの彼方・・・


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明芽谷か茗荷谷か、どっちが正しいのかよく分からないが、ふぇるめーるさんの呼びかけにより集まったのは、臆崖道さん、ヒロさん、ふぇるめーるさん、そして私のおっさん四人。

岩屋谷の橋の手前から歩き出すと、久しぶりに見る岩屋谷が、両岸とも人工的な姿に変わっていて驚く。



明芽谷に入ると、簡単そうに見えるへつりが、意外と難儀で大騒ぎ。





最初に出会う美しい斜瀑を見て、全員ザックを降ろしカメラを出す。



明芽谷といえば、壮絶なゴルジュを内包する険谷として知られるが、この優雅な流れを見ていると、そんなことは、とても想像できない。





次の滝は、綺麗な釜を有していたが、倒木があって残念。





そして、楽しみにしていた三段の滝。流れゆく美しい様を見て、もう少し日差しが欲しいと思うが、今日もすっきりしない天候で、それは叶わない。







中段まで登って、上段は左岸巻き。







壁に囲まれた中に落ちる滝は、美しいだけでなく、格好いい。強固な岩盤にかかる水のカーテン。その裏にも分岐した流れが落ち、とても素晴らしい。







左岸からの巻きは、テクニカルではないが、思ったより高く登らされた。



ここは、どうやって越えたのか、全く思い出せない。



さあ来た。大ゴルジュの入り口。立ちはだかる壁が狭まり、その彼方に見える白き瀑流。あの放射が、今回の目的地。

直ぐそこにあるにもかかわらず、それは、彼方と呼びたくなる程遠い。



右か左か真ん中か。いや、真ん中は、ありえない。ここは、事前に現地判断で考えようと協議していたが、予想通り左の方が低そうで、右岸に入るルンゼに活路を見出そうと入っていく。

途中に登れそうなところがあり、安易に取り付いたが、ちょっと難儀で、さらに上からうまく巻き登ってきたフェルメールさんとヒロさんにロープを降ろしてもらう。



壁を登ったところからは、ゴルジュへと戻るようにトラバースラインを探る。ジリジリとロープを延ばして進むが、立った壁に全く気が抜けない。ようやくトラバースが終わり壁を回り込むと下にゴルジュが見えてくるが、ここは、まだまだ高い。

今度は、ふぇるめーるさんが、斜め下へとロープを延ばし、ゴルジュに迫っていく。



ゴルジュの底まで、10mか20mか。あと僅かの所まで来るが、ここで行き詰まってしまう。危なげな頼りない支点にセルフをとり、さらなる下降ルートを探そうとするが、立っているのもやっとの斜面で、あまり動き回るのも危険だ。

強固な支点があればと思うが、それは全く見つからず、敗退の色が濃くなってくる。全く覚えていないが、「くっそ〜」という言葉まで吐いたらしい。

それでも、諦めきれない私は、少し下流側にしっかりした立ち木を見つけ、そこからなら、後少しだけ降りることが出来ると、ヒロさんから受け取った最後のロープに最後の望みを託す。壁の淵の向こうは、スパッとキレ落ちているようにしか見えないが、他にルートは見当たらず、そこに何かあることを祈りながら降りていく。

壁の淵が近づいてくると、その先が徐々に見えてきて、思わず歓喜の雄叫びを上げる。そこには、細く滑っていながらも、やや曲がりながらスロープ状に岩盤が続いていて、慎重にゴルジュの底へと着地した。





白い輝きが踊りながら落下する溝は、どうやって作られたのだろうか。見たかった光景が、目の前にある。





舞い散る飛沫に逃げ場は無く、木霊す滝音は、本来もっている以上に大きい。滝壺となったゴルジュの底は、その全てを美しき水で満たし、厳しいだけではない表情を見せる。もう二度と見ることは無いかもしれない、その幽遠なる世界を忘れないでおこう。





ゴルジュから脱出した我々は、左岸上の杣道を拾い、それを下流方向へと辿って行く。最後の方で不明瞭になり、沢へと降りたが、うまく明芽谷入り口へと戻ることが出来た。



できる沢屋さんから見れば、何を大層なと言うかもしれないが、我々には、一杯一杯で、目的を果たし無事戻れたことは、感慨深い。

明芽谷ゴルジュに落ちる滝は、大滝ではあっても決して大瀑ではなく、小さく地味な滝だろう。しかし、私にとっては、大瀑以上の魅力がある挑む価値のある滝だったと思う。

そんな小さな滝を愛す今回の四名は、そういう意味では、変わっているのだろうが、それは、ともかく、とても素敵なチームだったと思う。また、このメンバーで何かに挑みたい・・・

臆崖道さん、ヒロさん、ふぇるめーるさん、どうもありがとうございました。



撮影機材

OLYMPUS OM-D E-M1
M.ZUIKO DIGITAL ED 9-18mm F4.0-5.6
M.ZUIKO DIGITAL ED 12-40mm F2.8 PRO
LUMIX G VARIO 45-150mm/F4.0-5.6 ASPH./MEGA O.I.S.

Panasonic Lumix DMC-FT4